幽界行脚

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五十 妖精人

 ワアド氏は例の如くそれから一週間の後、即ち一九一八年一月二十一日夜、幽界を訪問しました。

 兄の顔を見るや、待ち設けていたレックスは妖精国の話を続けるのでありました。

 山毛欅を離れて、森の中を進んで行くと、種々いろいろの形をした妖精を見ましたが、赤楊はんのきはとうとう眼に入りませんでした。路傍で割き砕かれた秦皮とりねこの木がありました。「きッとこれは樫に殺されたものに違いない」――そうジョイスが言いました。成程、その傍を見るとひしがれたデッドリー・ナイト・シェードがありました。

 遂に森を離れて、長閑のどかな平野に出る事が出来ました。小さい家が其処そこ彼処かしこに点々と存在し、向うの方には川が流れ、それを隔ててピカピカと光る円屋根のある賑やかそうな町が見えるのでした。

 あまり遠くない処に中世期風の城を中心とした一部落がありましたから、僕達は其処そこを目掛けて進んで行くと、不意に背後うしろで疳高い声がするので、振り向いた処が、一軒の家から可笑おかしな恰好の婆さんが出て来ました。古めかしい着物で、とんと昔噺にある皺クチャ婆さんの様でしたよ。

 僕が出来る丈叮嚀ていねいに、「御早うございます。」と挨拶すると、この婆さんはなかなかハキハキしたもの、早速質問されました。

「あなた方は何処どこから来られたのじゃ? そしてまた何処どこへ行かれるのじゃ?」

「私達は人間で――イヤもう死んでいるのですから人間であったといった方がよいかもしれませんが――妖精国を見学してる処なのです。」

「それは判りますがの……。さてどうして此処ここまで来られたか? 聞きたいものじゃ。」なかなか小やかましそうな婆さんでした。

 そこでジョイスが代って説明すると、

此処ここへ来たからには、来てよいからじゃったに違いはないが……。」と婆さんはようやく得心した様子でした。

「貴女は何んという御方で……?」と僕が訊くと、

「名などは未だないがの……。いず小供達こどもたち発見みつかれば名が出来るじゃろう。だが近頃は妖精がる事を考える人は稀れじゃから、昔し人の眼について名前が出来たもの丈はとにかく、さもないものは皆な名無しじゃ。あなた方も家へ帰られたら、妖精のる事を他の人々によっく話して下さらんかの?」

 僕が承知すると、この婆さんは家へはいりかけながら呟きました。――

わしがあなたなら、ず御城に行くがな!」

 それから城までは何事もなく、僕達はその周囲を廻る広い壕の前へ出ました。見ると城門に向い合った樹木たちきに銀の角笛が掛っていました。

「あの笛を吹いたらどう? どんな事が起るか一つやって見ようじゃないの。」

 ベリルの云う通りに、僕がブーブーとその角笛を吹き嗚らすと、跳橋がスーツと下りて来て、僕等の目前へ架りました。次に城門のやぐらり上って、銀の鎧に身を堅め、白馬に跨った立派な騎士ナイトが現われました。

「ようこそ、御入来なされました。」彼は頗る叮重ていねいです。

「地上からの旅人は久しい事見えませなんだ……。さぁさぁ御入り下さい……。」

貴下あなた何誰どなたで……?」僕が訊くと、

「拙者は人間界ではサー・ギアレスと呼ばれ、愚妻はレディ・リオネスという名で知られてります。ガウェーン卿とリネット夫人とは彼処の城にられます。其他そのほかの騎士仲間も大勢この辺に住居を構えてります。」

 僕には物語りに出て来る騎士ナイトと言うのが腑に落ちないので、

貴殿あなた方の名は昔しの人物に後からつけた名か、さもなければ、単に詩人が考え出した架空のものかと思っていましたが……。」

「それは大間違い、御覧の通り、拙者は妖精フェアリーであります。そして世の中に伝わる騎士の武勲は皆この妖精国であった事であります。中にはの国での話が地上に住んだ人のものとなって残されたものがない事もありません。アーサー王の物語り等はその一例であります。アーサー王は実際人間でありましたが、歴史上のその業績には、この妖精国のアーサー王の為した事どもが多く織り込まれてり、従ってこの国のアーサー王は人間界のアーサー王の名を貰いました。拙者の為した所行は、皆この妖精国であった事で、事実ではありますが、人間界でやった事は一つもありませぬ。しかしながら、往時は人間界も妖精界もあまり差別がなかったため、ういう事が生じたのでありましょう。処で御訊ね致したい事は、貴殿あなたは拙者に忰があったという事をお聞きになられましたか?」

 僕が首を横に振ると、彼はニコニコしながら、

「妖精国では地上の如く、子児こども等は生れないので、アーサー王に世嗣よつぎがないのもそのためと御思い下さい。あまり斯様かような話を致しても如何故、これ丈に致し、ず城内へ御入り下さい。愚妻も喜んで御迎え申上げるでありましょう。拙者の手柄話も、実の処人間界には半ばも知られてらぬ有様、騎士の冒険等を喜ばぬ此頃このごろでは最早もはやすべてが埋れてしまうのでありましょう。実際妖精国には今日姓名を持たぬ騎士が大勢るのでありますが、これ等は皆終生無名のままで終る事かと思われるのであります。」

「一体どの様な工合ぐあいに姓名が出来るのですか?」――その辺のいきさつが僕にはどうも合点が行かないので、質問したのです。

「さればでござる……。」と彼は言葉を切ってから、「詩人が我々騎士ナイトの物語りを書くというのは、彼の霊魂が妖精国に入って、その国での出来事を眼に見、耳に聴くからであります。故にその詩に現われた騎士の姓名は、そのままこの国で其所そこそのしょぎょうを為した妖精騎士の呼名となり、従って此処ここでは一人が多くの名前を所持してる場合も出来るというもの。妖精人はうして名附けられるのを待ってるのですが、中には待ちかねて地上に下り、再びこの国に帰らぬものも屡々しばしばあるのであります。」

 それから僕達は城内に入り、中央の広間へ来ると、美しいレディ・リオネスが迎えてくれました。エドワアド四世時代の衣裳をつけて居ましたから、一通りの挨拶がすんでから、僕は何故その時代の服をけているかを尋ねましたら、彼女はう答えました。――

「私は種々いろいろの作者に書かれましたが、この時代のある詩人が私を一番よく伝えてくれました。――けれども未だ種々いろいろと衣裳は換えますので、只今丁度れを着ていた丈なのでございます。」

 僕は騎士から種々いろいろの話しを聴きましたが、そのまま一々御話すると、昔しの世界、即ち墓の彼方のローマンスで一冊の本位は出来てしまいます。

 しばらくしてから、其所そこを出立しようと、高級妖精へ行手を尋ねました。するとギアレス卿は昔しの魔法使いの様な風采を待った一人の男を呼び、僕達の案内を命じてくれました。別れの挨拶をしてる間に、使者が一人来て、

騎士ナイト殿、直様すぐさま御出で下さいませぬか? あのうわばみめが眼を覚しましたによって、御討伐願わねばなりませぬ!」

 一寸「龍退治」の見物にも心を引かれましたが、多分物語りでさんざん読んだものと大差はあるまいし、どの道、大して兄さんの御用にも立つまいと考えたので、思い切って此処ここを去る事にしました。


四十九 山毛欅の物語

目  次

五十一 高級妖精


"A Subaltern in Spirit Land"

底本:「幽界行脚」 嵩山房

発行: 1931(昭和6)年1月15日発行

John Sebastian Marlowe Ward

J.S.M.ワアド著

淺野和三郎・粕川章子共訳

※ 青空文庫の「旧字、旧仮名で書かれた作品を、現代表記にあらためる際の作業指針」に基づいて、底本の旧字表記をあらためました。

※ 底本は、物を数える際や地名などに用いる「ヶ」(区点番号5-86)を、大振りにつくっています。

※ HTML化に際して、底本中の傍点表記を、下線表記に、白丸傍点表記を、斜字に置き換えました。また、底本中のルビ と、入力者による振り仮名は、右の様に表示されます。表示事例ひょうじじれい、その他、難解な言葉遣いに対しては適宜、注記いたしました。

※ 訳者の一人、粕川章子氏の翻訳家著作商用権は2018年まで有効ですが、当サイトは粕川章子氏の御遺族の同意を得て公開しております。なお、本文の転載、商用利用などは御遺族の了承が必要です。


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